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CKA: Mi experiencia

¡Hola! En esta entrada me gustaría contar mi experiencia con la certificación CKA (Certified Kubernetes Administrator) gestionada por la Linux Foundation.

Todo este último año he dedicado mis esfuerzos, tanto en lo personal como en lo profesional, a profundizar mis conocimientos en contenedores y orquestación de los mismos. Aunque había trabajado previamente con la tecnología, no había tenido la posibilidad de pelearme con sus tripas ni desplegar mi propia infraestructura.

Lo primero es contestar a las preguntas esenciales que personalmente me hice:

  • ¿Por qué elegí esta certificación? Personalmente me interesaba más la certificación CKS, la cuál profundiza en kubernetes desde el punto de vista de seguridad, pero sacarse el CKA primero y asentar los conocimientos base me pareció más razonable.
  • ¿Cuánto tiempo requiere? Sin conocimientos previos, si estas familiarizado con contenedores, entre tres y seis meses te la puedes sacar sin problemas. Todo depende de tu carga te trabajo, rutina personal.. etc. En mi caso, dedicando unas tres horas semanales terminé el temario del libro en 6 meses y el séptimo mes me embarqué en una maratón para repasar todo el temario y presentarme al examen.
  • ¿Cuánto tiempo dispongo para hacerla? La plataforma te deja acceder al curso y examinarte durante un año. Además, también tienes derecho a un examen extra en caso de que suspendas.
  • ¿Necesito un super ordenador? No, no es necesario. El examen se puede hacer desde cualquier navegador y no requiere de una gran potencia de procesamiento. Para realizar los ejercicios si que es recomendable un ordenador con al menos 16GB de RAM (32GB recomendable) para las múltiples instancias de kubernetes que se van a crear. También podrías hacerlo en máquinas virtuales en la nube con el coste que ello conlleva.

Mi experiencia

Ahora sí, vamos al lío. Mi experiencia con la certificación CKA. Personalmente no se me hizo especialmente dura, aunque es cierto que tenía conocimientos previos de contenedores y el tema no me era completamente desconocido.

El temario es bastante completo y es recomendable ir poco más allá de los ejercicios que te plantea el libro para adquirir unos conocimientos más sólidos. No te recomiendo dilatar mucho en el tiempo la certificación, si tienes tiempo, hazlo cuanto antes. Cuando al sexto mes había terminado los ejercicios del libro, había olvidado gran parte de lo aprendido y tuve que repasar todo de nuevo para llegar al examen con soltura.

IMPORTANTE. Junto con el libro y el examen, también se te da acceso a dos exámenes de prueba en la plataforma killer.sh que te ayudarán a familiarizarte con el examen y a saber si estás preparado para presentarte al examen final. No te frustres si suspendes, es muy normal. Estos tienen una duración y dificultad bastante mayor respecto al examen final. Lo importante es que, aunque no te de tiempo o falles, tienes acceso durante 24 horas al examen para que lo termines de completar. Además, puedes ver si las respuestas que has dado son correctas o no (algo que en el examen final no puedes hacer) y así entender mejor como se evalúa el examen.

De forma complementaria, también puedes hacer ejercicios en la plataforma katacoda, la cual te permite crear instancias de kubernetes y te plantea retos concretos que debes resolver. Es una buena forma de practicar y familiarizarte aún más con los comandos y la sintaxis de kubernetes.

El examen

El examen son 17 preguntas (si no recuerdo mal), están bien descritas y son bastante claras aun teniendo unos conocimientos básicos de inglés. Hay que obtener al menos 65 puntos para aprobar. Si has hecho los dos exámenes de prueba (aunque hayas tardado 3,4 o 7 horas en completarlos la primera vez) y has practicado con katacoda, no deberías tener problemas en aprobar.

Aquí te recomiendo nada más terminar el temario, hacer un examen de prueba de killer.sh, completarlo durante las 24-36 horas que tienes abierta la plataforma sin prisa y asimilando bien todo lo que haces. A partir de ahí, no dejaría pasar más de una semana para hacer el segundo examen de prueba y el final. El segundo examen de prueba va a ser exactamente igual que el primero ( al menos en mi caso) pero te servirá para practicar la velocidad con la que solucionas los ejercicios.

Algunos trucos concretos para mejorar tu velocidad

No creo que el examen sea muy complejo, pero si que hay que ir ligero para que luego tengas tiempo de repasar todas las preguntas. Personalmente, ya traía bastante experiencia en vim y tmux por lo que era bastante ágil con el terminal. Por eso es importante que estés familiarizado con los comandos para que no pierdas tiempo en buscarlos. Si prefieres nano o el gestor de pestañas del terminal del linux perfecto, la idea es que estés cómodo y que seas lo más rápido posible en el terminal.

Aunque es recomendable llevar la sintaxis fresca es imposible recordar todos los yaml de un objeto de memoria, en estos casos no te preocupes, tienes a tu disposición en el navegador de la máquina del examen acceso a la documentación de kubernetes. La navegación está muy limitada a la web de kubernetes pero es suficiente para encontrar toda la información que necesitas. En mi caso me molesté en documentarme los objetos que más utilizaba en mi web (puedes consultarla en la pestaña de -> Documentación/contenedores/kubernetes) y de cara al examen tuve que practicar utilizando la oficial para ser rápido y tener ubicado todo lo que necesitaba en el examen.

Cuando empieces el examen la máquina virtual a la que te dan acceso trae la configuración de un linux por defecto. Aquí es interesante que inviertas un par de minutos en configurar tu entorno de trabajo.

Sin duda ganarás mucho tiempo configurando alias de kubernetes. Al menos el k para abreviar kubectl y el dro para --dry-run=client -o yaml te permitirá crear plantillas de objetos de kubernetes mucho más rápido (y el dry-run te permite ver el resultado sin crear el objeto). Estas configuraciones las puedes hacer en el fichero .bashrc:

alias k=kubectl
alias dro=--dry-run=client -o yaml

También puede ser interesante configurar tmux y vim si tienes alguna personalización que aumente tu productividad. Personalmente, con los alias tenía suficiente para ganar tiempo.

Conclusión

En resumen, la certificación CKA te permite sentirte cómodo administrando un cluster de kubernetes. Si tienes conocimientos previos de contenedores y orquestadores, no debería ser un problema. Si no los tienes, te recomiendo que te familiarices con ellos antes de empezar con la certificación. En cualquier caso, aún con la certificación, te encuentras con muchas situaciones en el día a día que no están cubiertas en el temario y que tendrás que investigar por tu cuenta.

Espero que os haya servido de ayuda. Si tenéis cualquier duda, podéis preguntarme por cualquiera de mis redes sociales. ¡Un saludo!